Infrastrutture, mai abbassare la guardia

Infrastrutture, mai abbassare la guardia

Paul Sullivan | Professore, NDU. Georgetown NCUSAR
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Tra cyber-attacchi e minacce esterne, il sistema di produzione e distribuzione globale del petrolio deve necessariamente essere sottoposto a sistemi di protezione più efficaci e moderni. Tanti i Paesi e le infrastrutture che si adoperano per mantenere la situazione sotto controllo

Il petrolio è una delle risorse energetiche più importanti del pianeta. È la fonte principale di energia per i trasporti e fornisce anche un contributo essenziale ai processi industriali, al riscaldamento, alla produzione di elettricità, e molto altro. Ci sono decine di migliaia di prodotti che vengono realizzati con il petrolio o con elementi a base di petrolio. Anche l'agricoltura si affida a prodotti di derivazione petrolifera per molte delle sue catene di fornitura produttiva, per la produzione di fertilizzanti e pesticidi e per la semina, la raccolta e la lavorazione dei prodotti agricoli. Con l'avvento del fracking e di altri metodi non convenzionali di estrazione del greggio, è chiaro che questa fonte rimarrà, ancora per molto tempo, un'importante risorsa energetica a livello industriale e agricolo. Nello stesso tempo il gas naturale potrebbe diventare un ''combustibile di transizione''. Le energie rinnovabili e alternative stanno diventando molto importanti e tale processo sta avvenendo in modo piuttosto rapido. L'auto elettrica potrebbe costituire un elemento sempre più presente nel mondo dei trasporti, ma probabilmente non nelle zone meno sviluppate del pianeta. Anche il trasporto del gas naturale tramite GNC e GNL potrebbe assistere a una crescita significativa in futuro. Avremo la possibilità di sostituire il petrolio in alcuni procedimenti industriali e in altri processi, ma nessuno di tali cambiamenti avverrà in maniera rapida e, con tutta probabilità, non assisteremo a un rimpiazzo completo del petrolio nella nostra quotidianità. Infatti, il petrolio resterà un carburante di fondamentale importanza nella maggior parte dei paesi del mondo per molti anni a venire.

Un'infrastruttura complessa da proteggere

L'infrastruttura per far funzionare l'industria petrolifera è imponente e incredibilmente complessa. Se oggi dovessimo sostituire questo articolato sistema da zero, costerebbe così tanto che probabilmente decideremmo di non farlo, anche perché economicamente non avrebbe senso. Tuttavia, l’infrastruttura esistente va protetta per essere certi che molte economie nazionali e l'intera economia mondiale continuino a funzionare correttamente. Ci sono alcuni impianti petroliferi che sono più strategici e funzionali di altri rispetto al buon funzionamento di questo sistema. Ne citerò solo alcuni, ma in realtà che ce ne sono molti altri sparsi nel mondo. Mi viene in mente l'impianto di Ab Qaiq in Arabia Saudita. Ab Qaiq è considerato da alcuni come il ''tallone d’Achille'' dell'economia mondiale. Complessivamente, dispone del più importante impianto di addolcimento e di GOSP (Gas Oil Separating Plants - impianti di separazione gas-petrolio) al mondo. Ben 6-7 milioni di barili al giorno provengono dagli immensi giacimenti petroliferi dell'Arabia Saudita, come quello di Ghawar (grande quasi come lo Stato della Pennsylvania, negli Stati Uniti, e straordinariamente ricco di petrolio), per poi essere lavorati ad Ab Qaiq. Provate a immaginare cosa accadrebbe al mondo se anche 2 milioni di barili di questo petrolio andassero persi a causa di un attacco. Ora, pensate ai 6-7 milioni di barili al giorno tolti dal mercato in seguito a un possibile intervento terroristico esterno. Gran parte del petrolio lavorato nello stabilimento di Ab Qaiq passa alle raffinerie e agli impianti di esportazione più importanti dell'Arabia Saudita, come Ras Tanura. E’ naturale pensare a quali ripercussioni potrebbe avere un attacco contestuale ad Ab Qaiq e Ras Tanura. Solo alcuni anni fa, si era verificato il tentativo, poi scongiurato, di penetrare nel primo livello di recinzione di Ab Qaiq. Subito dopo, i sauditi hanno rafforzato la propria struttura di protezione del petrolio. Anche altri paesi guardano con molta attenzione a tutto questo e a ulteriori impianti nell'area del Golfo.

Un rischio che va adeguatamente scongiurato

Proteggere tali strutture non è fondamentale solo per l'Arabia Saudita, ma per tutta l'economia mondiale. Un attacco terroristico o un cyber-attacco di portata maggiore ad Ab Qaiq potrebbe mandare alle stelle i prezzi del greggio e ridurne drasticamente la disponibilità. Vengono in mente anche il porto di Houston e lo Houston Ship Channel. Houston è uno dei principali snodi dell'infrastruttura petrolifera degli Stati Uniti sotto molti aspetti. Produce infatti circa il 27% della benzina del Paese e circa il 60% del carburante per l'aviazione statunitense. Le sue raffinerie sono collegate ad alcuni dei più importanti oleodotti del Paese, come il Colonial Pipeline che porta i prodotti raffinati dall'area di Houston e da altre importanti raffinerie del sud verso il sud-est del Paese e verso il nord fino alla East Coast, a grandi città, aree industriali e aeroporti presenti lungo il percorso. Houston è anche il punto di partenza di una grande quantità di prodotti raffinati diretti in Messico, Venezuela e in altri paesi. Il Messico e il Venezuela esportano greggio a Houston dove avviene la raffinazione per poi tornare indietro sotto forma di benzina, diesel, ecc. Houston, quindi, è uno dei più importanti centri e porti petroliferi al mondo. Lo Houston Ship Channel è, di fatto, un fiume molto esile che, però, ha un'imponente raffineria e un'enorme infrastruttura per lo stoccaggio del petrolio lungo le sue sponde, appena sopra il livello del mare; qui sono distribuiti impianti in maniera molto compatta e in un'area geografica piuttosto piccola. L’eventualità di un possibile attacco in questa zona rappresenta un rischio veramente troppo elevato. L'Autorità portuale di Houston, la Città di Houston, lo Stato del Texas, la Guardia costiera, varie forze di polizia e altre autorità fanno proteggere il sito da operatori di pronto intervento e altre forze di primo soccorso, a vari livelli. Si tratta di uno sforzo costante da parte di alcune delle migliori forze in campo per la protezione e la sorveglianza. Eppure, le minacce potenziali sono reali. Possiamo solo sperare che queste persone di eccezionale valore che lavorano per proteggere il porto, il canale navigabile e le relative industrie e infrastrutture correlate continuino la loro attività incessantemente e con successo.

Il rischio cyber da non sottovalutare

Non ci sono così tanti porti petroliferi di primaria importanza al mondo. Concentrarsi sugli scali principali per l'esportazione del greggio è un modo di affrontare la questione. Un’altra possibilità è quella di guardare anche ai principali porti di importazione del greggio. Entrambi i tipi di infrastrutture sono fondamentali per le attività di molte economie e società. Non ci sono poi così tante super petroliere o persino navi cisterna, come la Aframax o la Panamax. Tutti questi porti e queste navi sono vulnerabili non solo rispetto ad attacchi fisici, ma anche ai cyber-attacchi o, addirittura, a una combinazione di entrambi. I porti, gli oleodotti e persino le navi cisterna sono efficacemente organizzati dal punto di vista informatico e utilizzano sistemi per garantire un funzionamento corretto e sicuro. Un cyber-attacco devastante su uno di loro potrebbe provocare un considerevole disordine nei mercati petroliferi locali, nazionali e persino internazionali. Alla fine i cyber-attacchi potrebbero anche tramutarsi in reali attacchi fisici se il sistema operativo degli oleodotti, dei porti, delle raffinerie e simili finisse sotto la gestione di software nefasti controllati da gruppi esterni. Non si tratta più di un mondo di fantascienza. Molti operatori, proprietari e investitori in queste strutture sono abbastanza preoccupati per quanto potrebbe accadere. Tutti dovremmo esserlo. La potenziale minaccia ai sistemi idrici ed elettrici collegati ai principali porti e impianti petroliferi non va sottovalutata. L'acqua è fondamentale per l'industria petrolifera. Così come lo è l'elettricità. Se andiamo a esaminare le potenziali minacce fisiche e informatiche per l'industria del petrolio, dobbiamo guardare anche agli altri sistemi collegati al settore petrolifero, come l'acqua, l'energia elettrica, la finanza, le comunicazioni, le politiche di governo e molto altro. I sistemi energetici sono sistemi all'interno di sistemi, annidati in sistemi e collegati ad altri sistemi. Quindi, le minacce a uno di essi potrebbero ripercuotersi su molti altri e avere effetti economici a cascata.

Non possiamo permetterci di sbagliare

Lo sforzo profuso per proteggere i nostri impianti petroliferi, le navi cisterna e le infrastrutture connesse è enorme. Tuttavia, c'è ancora molto da fare. Il petrolio è troppo importante per il mondo perché possiamo ritenerci soddisfatti di ciò che appare come una protezione, un'osservazione, un monitoraggio di buon livello. Basterebbe un attacco efficace e capiremmo tutti, quanto davvero importante sia il petrolio. Esigere maggiore protezione comporta anche un'altra esigenza: un'ulteriore decentralizzazione e diversificazione energetica in molte aree. I principali impianti petroliferi nazionali, regionali e globali, enormemente centralizzati, e le infrastrutture correlate, possono essere adatti all'argomento per le economie di scala, finché non accade qualcosa. Dopo una serie di attacchi o persino dopo un attacco più grande, i vantaggi delle economie di diversificazione aumenteranno. Speriamo di trovare modi migliori per attuare i nostri piani prima che qualcosa di davvero sorprendente accada a questo settore, e alle economie e alle società che dipendono così tanto da esso. Non si conosce veramente il valore di qualcosa finché non la si perde. E il petrolio ne è un ottimo esempio.